A mayores, han desarrollado fuertes estereotipos negativos

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A través del tiempo, la población ecuatoriana ha vivido
cambios significativos con relación a la esperanza de vida, la población que
rebasa los 60 años se incrementado considerablemente, estos cambios en el ciclo
vital muestran importantes efectos, no solo sobre el Estado y el número de
personas mayores, sino también sobre las familias y las instituciones sociales
a nivel efectivo, económico, cultural y social.

El Instituto Ecuatoriano de Estadística y Censos (INEC)
publicó que en el Ecuador hay 1’180.944 adultos mayores. De esa cifra, 632.436
son mujeres, mientras que 548.508 son hombres1.

Este incremento de población de personas mayores genera una
serie de interrogantes que destacan la complejidad de este fenómeno. Una de
ellas tiene que ver con las expectativas e ideas sobre la vejez que se asientan
en nuestra sociedad y sus consecuencias. Estas percepciones tienen relación con
la manera en que este grupo es integrado y valorado, con la forma en que los
actuales adultos mayores perciben y experimentan su etapa de vida; y, básicamente,
en cómo las nuevas generaciones, los jóvenes particularmente, representan anticipadamente
su propia vejez. 

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Aun cuando las percepciones sociales sobre la vejez no
presentan un carácter universal, los estudios coinciden en señalar que éstas
contienen estereotipos con fuertes cargas negativas, alejándose así de lo que
los adultos mayores pudieran efectivamente esperar ante los avances de la
modernidad que han dado lugar a sus actuales expectativas de vida. Una
investigación realizada en España entre los años 2002 y 2003 (Adelantado et
al., 2004) mostró como las imágenes generalizadas en torno a la vejez están
lejos de representar lo que los mismos ancianos piensan y sienten respecto de
ésta y de la forma en como ellos mismos se representan el transitar por dicha
etapa. Otros ejemplos, señalados por Tan et al. (2004), muestran cómo en
Estados Unidos, en el Sudeste de Asia y en el Caribe la vejez es asociada con
rasgos negativos, tales como «triste», «inflexible», «no atractiva», por
mencionar algunos. Una investigación realizada en Nigeria (Okoye, 2004)
orientada a indagar el conocimiento que los jóvenes nigerianos tienen sobre la
vejez, en un país donde la expectativa de vida alcanzará los 64 años en el año
2025, mostró que, pese a que los jóvenes nigerianos tienen poca experiencia de
convivencia con personas mayores, han desarrollado fuertes estereotipos
negativos hacia éstas. La literatura especializada consigna pocas excepciones a
estas atribuciones, entre las cuales se destaca un estudio sobre la percepción
que los estudiantes universitarios chinos tenían de los adultos mayores (Tan et
al., 2004), el cual observó que los estudiantes tenían actitudes positivas o
neutrales hacia los adultos mayores. Los autores atribuyen a la cultura local
la positiva actitud que tienen los jóvenes hacia los adultos mayores, ya que en
el confusionismo que está en la base de sus premisas culturales se le da
especial valor a lo tradicional.

El tema de la vejez cobra interés, aborda la orientación,
prevención e intervención, pues el adulto mayor requiere apoyo para conservar
las habilidades físicas y mentales, también se realizan actividades para
ayudarlos a encontrar roles sociales satisfactorios para su realización
personal en la ancianidad, condicionadas en la mayoría de los casos.

Es necesario mantener la estructura psíquica del adulto
mayor en optimas condiciones para evitar una ancianidad difícil, ya que según
estudios realizados existe la prevalencia de conductas y actitudes negativas
hacia la vejez. El adulto mayor opta por “el conformismo como resignación
frente al destino cruel, generando actitudes de rechazo con el modelo
deficitario del envejecimiento y la visión pesimista de la vejez”2.

Las actitudes que puede tomar el adulto mayor al
enfrentarse a esta etapa podrían deberse al desajuste entre lo que el sujeto es
capaz de hacer y su autoconcepto. El no asumir al envejecimiento como un
proceso universal y biológico conlleva a una serie de patologías que se
manifiestan en aislamiento, automedicación de psicotrópicos y en casos
extremos, el suicidio.

Si bien es posible observar en algunos contextos imágenes
positivas de los adultos mayores, la tendencia es percibir la vejez como una
etapa en la que se pierden los atributos positivos de la vida. La mayoría de
los estudios disponibles muestran que las imágenes que construyen los jóvenes
sobre la vejez, en general se asocian a una valoración negativa de esta etapa
de la vida. Las investigaciones coinciden en mencionar que los estereotipos se
concentran en la pérdida de capacidades de las personas mayores; destacan que
la postura conservadora se va radicalizando a medida que pasan los años, que
los intereses por la sexualidad decaen o desaparecen y que habría crecientes
dificultades para adaptarse a los nuevos contextos sociales y tecnológicos. A
partir de estas imágenes es factible suponer que, para los jóvenes, su relación
con las personas viejas puede implicar una tarea de la que hay que hacerse
cargo.

La tendencia en lo que respecta a las imágenes de la vejez,
es suponer que «tras las fases de crecimiento, de madurez y de apogeo, viene la
decadencia» (Puijalon & Trincaz, 1999). En concordancia con
lo señalado, no es extraño suponer que existe una idealización de la juventud y
la adultez temprana, ya que estas etapas de la vida son vistas como las únicas
en que es posible la realización personal, el éxito o mayores posibilidades de
encontrar la felicidad. Paradojalmente, por el aumento de la esperanza de vida,
la juventud y la adultez tienden a ser proporcionalmente períodos cada vez más
breves dentro del ciclo vital.

La relevancia de esta investigación consiste en que nuestra
sociedad aprenda a convivir con las personas de la tercera edad y además que
este grupo etario no se vean obligados a aprender a comportarse acorde a las
expectativas que difusamente se configuran en sus contextos sociales. Estas
expectativas, expresadas en representaciones sociales, concentran concepciones
e imágenes que norman lo que se espera de los distintos grupos de edad y
conllevan fuertes valoraciones. Específicamente, las referidas a la vejez
pueden convertirse, como señalan algunos gerontólogos (Young & Schuller, 1993), en medios opresivos
que obligan a las personas a ajustarse a roles extremadamente estereotipados.  

Este
proyecto está conformado por cuatro capítulos. En el primer capítulo se revela
el estado del problema de investigación. En el segundo capítulo se hace la
revisión de la literatura (antecedentes históricos, bases teóricas, etc.). En
el tercer capítulo se hace el análisis e interpretación de los resultados
mostrando los instrumentos que se van a utilizar para la elaboración de este.
En el último capítulo se hace un análisis de la propuesta para la
investigación.

1
Nota publicada por Diario el Tiempo de Cuenca (En Ecuador hay 7 adultos mayores por cada 100
habitantes , 2017)

2 (El
anciano conformista, ¿un optimista con experiencia? Resonancias de una
investigación sobre lo psicológico en la calidad de vida con personas mayores
en Soacha y Sibate, 2006, pág. 267)

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Categories: Asia

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