1.   
DEFINICIÓN
DE PLÁSTICO

La palabra
plástico, se refiere a un material, sin punto fijo de evaporación y tienen
propiedades de elasticidad y flexibilidad. También se utiliza para nombrar
compuestos derivados del petróleo.

Originalmente, la
palabra se utilizaba como adjetivo para denominar un objeto con poca movilidad
y facilidad para adquirir una forma.

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Los plásticos
deben su nombre a que en algún momento de su fabricación o de utilización
tienen propiedades plásticas. Pueden ser plásticos tantas veces como quieran.

Son materiales
orgánicos, provenientes del carbono.

Son materiales
sintéticos, de la industria química.

Son polímeros con
mucho peso molecular, moléculas gigantes.

2.   
DE
DONDE SE OBTIENEN LOS PLÁSTICO

Aunque existen
plásticos naturales, como la celulosa o el caucho, la mayoría son materiales
sintéticos.

Estos, se obtienen
de materias primas como el petróleo, el carbón o el gas natural. Aunque la gran
mayoría se obtienen prácticamente de petróleo.

Una vez tenemos
estas materias primas, debemos hacer los procesos necesarios para
transformarlas en plásticos. Esta transformación de las materias primas, se
denomina polimerización.

Durante la
polimerización, se añaden unas cargas. Se trata de materiales como las fibras
textiles, el papel, la fibra de vidrio, el polvo mineral, la sílice o el
serrín, que además de bajar los costes de producción, potencian algunas
propiedades de las materias primas.

Además, también se
añaden algunos aditivos, sustancias químicas, como, por ejemplo, antioxidantes,
que protegen el plástico de degradaciones químicas causadas por el oxígeno.

Finalmente, el
material fundido, se moldea para obtener la forma deseada. Existen diferentes
métodos de moldeo, que son:

 

Procesos primarios

Extrusión:
consiste en obligar a un material fundido a pasar a través de una boquilla que
tiene la forma determinada, para obtener el diseño deseado se usa para la producción
de tubos, etc.

Inyección: consiste
en introducir material plástico a presión en un molde donde se enfría a una
temperatura exacta, para que las piezas puedan ser extraídas sin deformarse.
Esta técnica se usa en los termoplástico. Así se fabrican, cubos, carcasas,
aparatos electrónicos, zapatos, bolígrafos, cepillos, piezas de automóvil.

Calandreo: es un
sistema en el que una maquina con rodillos, moldea el material haciendo la pieza
lisa como si fuera un folio. Por ejemplo, la fabricación de neumáticos.

Inmersión: consiste
en introducir moldes, por lo general, precalentados en un plástico líquido. Durante
la inmersión el material se pega al molde en forma de gel. Cuanto más caliente
el molde mayor será el grosor de la capa de gel. Después, se retira el molde
del cubo con plástico líquido quedando el molde recubierto con una capa de plástico
que luego se somete a un cuidado térmico.

Rotomoldeo: es el
proceso de transformación del plástico empleado para producir piezas huecas, en
el que plástico en polvo o líquido se echa dentro de un molde, luego lo hace
girar en dos ejes mientras se calienta. El plástico se va fundiendo mientras se
distribuye y se pega en toda la capa interna.

Compresión: el
moldeo por compresión es un proceso de moldeo en que se coloca un material
plástico directamente en un molde de metal se calienta y luego se ablanda por
el calor, y obligado a formarse con la forma del molde. Se aplica a
termoestables y a termofijos Se usa para obtener pequeñas piezas de baquelita,
como los mangos aislantes del calor de los recipientes y utensilios de cocina.

 

Procesos Secundarios

En estos procesos
se utilizan medios mecánicos o neumáticos para formar el artículo final sin
pasar por la fusión del plástico (sin volverlo líquido).

Termoformado: consiste
en dar forma a una lámina plástica por medio de calor (120ºC a 180ºC) y vacío
(600 a 760mmHg) utilizando un molde (madera o aluminio). Un exceso de
temperatura puede “fundir” la lámina y la falta de calor o una mala calidad de
vacío, hará que la pieza sea defectuosa y sin detalles definidos.

Torneado: se
realiza en una máquina llamada torno que proporciona un movimiento de giro a la
pieza que se mecaniza, haciendo que ésta gire alrededor de su eje va cortando
dando forma a la pieza.

Moldeo por
inyección: el moldeo por inyección consiste en un sistema que mezcla y fusiona
un plástico, diseñado para expulsarlo a alta presión una vez que se encuentre
fundido, hacia un molde metálico en cuyo agujero o agujeros se encuentran la
forma de la pieza deseada. Este molde permanece cerrado por el sistema de alta
presión que evita que se abra al recibir el plástico fundido. Una vez lleno el
molde, transcurre un periodo de tiempo para enfriar la pieza. Cuando la pieza
está lista es expulsada del molde.

 

3.   
LAS
PROPIEDADES DE LOS PLÁSTICOS

Las propiedades y
características de la mayoría de los plásticos (aunque no siempre se cumplen en
determinados plásticos especiales) son estas:

·        
Son
fáciles de trabajar y moldear.

·        
Tienen
un bajo coste de producción.

·        
Tienen
baja densidad.

·        
Suelen
ser impermeables.

·        
Son
buenos aislantes eléctricos.

·        
Aislantes
acústicos (no todos).

·        
Son
buenos aislantes térmicos, aunque la mayoría no resisten temperaturas altas.

·        
Son
resistentes a la corrosión y a muchos efectos químicos.

·        
La
mayoría, no son biodegradables ni fáciles de reciclar, y si se queman, son especialmente
contaminantes.

4. HISTORIA DE LOS PLÁSTICOS

El
plástico es el primer material sintético creado por el hombre. Antes de la
aparición del primer plástico sintético, el hombre ya utilizaba algunas resinas
naturales, como el betún, la goma y el ámbar, con los que podían fabricar
productos útiles y lograr diversas aplicaciones. Se sabe, que éstas se
utilizaban en Egipto, Babilonia, India, Grecia y China, para una variedad de
aplicaciones, desde el modelo básico de artículos rituales hasta la
impregnación de los muertos para su momificación.

En
1860, el inventor estadounidense Wesley Hyatt patentó el celuloide que
era:          Nitrato de celulosa +
Alcanfor + Alcohol = Celuloide.                                                        
Su producto, se utilizó para fabricar diferentes objetos, desde placas dentales
a cuellos de camisa, además de su aplicación en el cine. El celuloide tuvo un gran
éxito comercial a pesar de ser inflamable y de deteriorarse al exponerlo a la
luz. El celuloide, es, además, el primer
plástico termoplástico creado. Sin embargo, no es hasta 1907 cuando se
introducen los polímeros sintéticos (totalmente creados por el hombre), cuando
el Dr. Leo Baeckeland descubre un compuesto de fenol-formaldehído al cual denomina
“baquelita” y que se comercializa desde 1909.

Una
cosa que Baekeland desconocía, es que la baquelita tiene la propiedad de ser el primer plástico termoestable, es decir,
que puede moldearse una vez concluida su preparación. Es decir, una vez que se
enfría, no puede volver a ablandarse. Esto la diferencia de los plásticos termoplásticos,
que pueden fundirse y moldearse las veces que se quiera.

Los
resultados conseguidos por los primeros plásticos, motivaron a los químicos y a
la industria a buscar otras formas para crearlos. En la década de 1930, un
grupo de químicos ingleses descubrieron que el gas etileno podía transformarse
en un termoplástico al que llamaron polietileno (PE).

Al
reemplazar algunos átomos del etileno se creó el cloruro de polivinilo (PVC),
un plástico duro y resistente al fuego, especialmente adecuado para cañerías de
todo tipo. El más antiguo
de los plásticos elastómeros fue el
PVC plastificado, descubierto por Waldo Semon, en 1926. Al agregarles algunos
aditivos al PVC se fabrica un material más blando, que puede sustituir al
caucho, normalmente usado para ropa impermeable, manteles y juguetes. Un
plástico parecido al PVC es el politetrafluoretileno (PTFE), conocido mayormente
como teflón y que se usa para sartenes antiadherentes. Otro de los plásticos fabricados
en los años 30 en Alemania fue el poliestireno (PS), un material muy
transparente utilizado para vasos, por ejemplo. También en los años 30 se crea
la primera fibra artificial, el nylon. Su creador fue el químico Walace
Carothers, que trabajaba para la empresa Dupont.

Hacia
los años 50 aparece también el polipropileno (PP).

 

 

 

5. TIPOS DE PLÁSTICOS

Existen
muchos tipos de plásticos según con qué criterio de clasifiquen:

·        
Según su naturaleza:

o   Naturales:

§  Vegetales

§  Animales

o   Sintéticos:

§  Petróleo

§  Gas
natural

§  Carbón

·        
Por su estructura interna:

o   Termoplásticos

o   Termoestables

o   Elastómeros

 

Además,
existe un sistema de clasificación, llamado Código de Identificación de la Resina,
que es el número que pone en la parte de abajo de los recipientes u objetos de plástico,
como vasos, o botellas. Con este sistema, se puede saber con qué tipo de
resina, se ha fabricado el plástico indicado.

Los
plásticos más tóxicos son: el 7, el 3 y el 6 mientras que los más seguros son:
el 1, el 2, el 4, y el 5.

Los
plásticos que indican cada número son:

·       
Plástico
1: PET (Tereftalato de Polietileno)

·       
Plástico
2: HDPE (Polietileno de Alta Densidad)

·       
Plástico
3: PVC (Cloruro de Polivinilo)

·       
Plástico
4: LDPE (Polietileno de Baja Densidad)

·       
Plástico
5: PP (Polipropileno)

·       
Plástico
6: PS (Poliestireno)

·       
Plástico
7: Otros

Ahora, voy a
explicar los plásticos según su estructura interna:

TERMOPLÁSTICOS

Son plásticos que
se ablandan y deforman con el calor, pudiéndose moldear con nuevas formas que
se conservan al enfriarse. Es debido a que sus moléculas están unidas por
fuerzas poco fuertes, que se rompen con el calor. Se deshacen fácilmente
con el calor y se reconstruyen al enfriarse, además, pueden fundirse y volver a
moldearse muchas veces. Gracias a esta propiedad, tienen muy buen reciclado.

 

 

Los principales
termoplásticos son:

1. Polietileno
(PE)  

2. Polipropileno
(PP)

3. Poliestireno
(PS)

4. Cloruro de
polivinilo (PVC)

5. Metacrilato

6. Teflón

7. Celofán

 8. Nailon o Poliamida (PA)

 

TERMOESTABLES

Se degradan con el
calor antes de que el plástico se funda, por lo que solo pueden fundirse y moldearse,
una sola vez. Debido a esta cualidad, los termoestables, tienen poca capacidad
de reciclado. Los principales termoestables son:

1. Poliuretano

2. Resinas
fenólicas

3. Melanina

 

ELASTÓMEROS

Son un tipo de
termoestables, por lo que solo pueden fundirse una vez, pero, presentan un
elevado grado de elasticidad. Debido a esta cualidad, los elastómeros, tienen
poca capacidad de reciclado. Los elastómeros normalmente son polímeros
termoestables, pero pueden ser también termoplásticos. El principal elastómero,
es el caucho y sus derivados.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

CAUCHO

PROPIEDADES

Se trata de un
plástico elástico, cuya fórmula química es C5H8 (látex).
Se puede o producir sintéticamente, o sacar de la savia de algunas plantas.
Además, se trata de un plástico elastómero. Existen dos tipos principales de
caucho, el caucho natural, y el caucho sintético. Sus principales propiedades
son:

 Caucho
Natural

 Caucho
Sintético

 Es
elástico

 Es elástico

 No
vuelve fácilmente a su longitud primitiva

 Recupera su forma rápidamente

 Se
ablanda fácilmente por el calor

 No
se ablanda por el calor

 Es
adhesivo

 No
es adhesivo

 Poca
resistencia a el calor

 Mucha
resistencia a el calor

 Soluble
en solventes orgánicos

 Insoluble
en solventes orgánicos

 

APLICACIONES

El caucho, cuenta
con distintas aplicaciones:

·        
Los
neumáticos (se utiliza el 60% de todo el caucho)

·        
Silicona
líquida

·        
Cepillos
de dientes

·        
Cierres
herméticos

CONFORMADO DEL CAUCHO

Como mencioné
antes, el caucho se obtiene de la savia de algunas plantas, principalmente, las
de género Hevea, o también, por ejemplo, del diente de león. Además de
naturalmente, este plástico se puede fabricar sintéticamente, mediante a
complicados procesos.

 

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